[캐나다 밴쿠버통신] 아프리카의 영향력을 높여 가는 중공

언어와 경제력으로 침투중인 중국의 아프리카 전략

전재민 | 기사입력 2020/06/30 [00:54]

[캐나다 밴쿠버통신] 아프리카의 영향력을 높여 가는 중공

언어와 경제력으로 침투중인 중국의 아프리카 전략

전재민 | 입력 : 2020/06/30 [00:54]

[강건문화뉴스=전재민 기자] 환하게 불이 켜진 교실 안에서는 20여 명의 학생들이 중국 국가를 열창하고 있다. 그 노래는 중국어로 다른 곡조를 따라하는데, 보통 음력 설에 부르는 곡이다.
그러나 이 장면은 중국 학교가 아니라 나이로비에서 수천 킬로미터 떨어진 레이크우드 프리미어 학교에서 일어나고 있다.CNN이 보도한 중국이 아닌 아프리카의 모습이다.
 여기서, 학생들은 집에서 거의 8,000 킬로미터 떨어진 곳에서 거의 10억 명의 사람들이 사용하는 언어인 만다린을 배우고 있다. 13세의 산드라 완지루는 중국어에 점점 더 능숙해지고

있는 수백 명의 아프리카 학생 중 한 명이다.


 모어는 이미 교과 과정에 있는 프랑스어, 아랍어, 독일어와 함께 모든 케냐 학교에서 공식적으로 중국어를 가르칠 2020년에 그들의 대열에 합류할 것이다. 완지루가 공부하는 레이크우드 프리미어 스쿨은 학생들에게 선취점을 주기 위해 이 프로그램을 1년 일찍 시작했다.
완지루는 "외국어를 배우는 것이 흥미롭지만 중국 여행과 사업을 하고 싶어 중국어를 먼저

배우기로 했다"고 말했다.


케냐 교육과정개발원(KICD)의 줄리어스 주완 최고경영자(CEO)는 중국 관영 신화통신과의

인터뷰에서 "세계 경제에서 중국의 위치도 너무 강해 케냐 국민이 만다린어를 이해할 수 있다면 케냐가 혜택을 볼 수 있을 것"이라고 말했다.


아프리카에서 중국의 영향력 증대되고 있다.
중국은 지난 20년 동안 아프리카 전역에서 점점 더 강력해지고 유명해졌다.
중국은 시진핑(習近平) 국가주석의 대표적 일대일로(一帶一路)를 통해 아프리카 국가들에

고속도로, 댐, 경기장, 공항, 초고층 빌딩 등을 짓기 위해 돈을 빌려줬다. 존스 홉킨스 SAIS

차이나-아프리카 연구 이니셔티브에 따르면 아시아 강국은 2000년 이후 아프리카 국가에

1430억 달러 이상을 대출해 주었다.


 케냐만이 청소년들에게 중국어를 가르치는 유일한 국가가 아니다; 남아프리카 공화국에서

만다린은 2014년부터 학생들을 위한 선택적 언어 강좌가 되어왔고, 2018년 12월 우간다에서는 선발된 학교의 중등 학생들에게 만다린을 소개했다.
우간다 국립 교육과정 개발센터의 교육과정 전문가인 헨리 아드라마운구니는 중국어가 유엔의 업무 언어 중 하나이기 때문에 교과 과정에 포함되었다고 말했다. 우간다 학생들은 또한

학교에서 프랑스어, 아랍어, 라틴어 또는 독일어를 배울 수 있다.


 그는 "우간다 젊은이들이 국경을 넘어 일자리와 교육, 사업에 접근할 수 있는 기회를 주고

싶다"고 말했다. 그래서 중국어를 배울 수 있는 이런 기회를 준 것"이라고 말했다.

 이 프로그램에 참가한 교사들은 비영리 단체인 공자학원의 지도교사들이 전 세계에 중국어

및 문화를 알리는 일을 하면서 교육을 받았다. 공자는 2005년 나이로비대학에서 아프리카에 첫 전초기지를 띄웠고 이후 대륙 전역의 48개 센터로 확대됐다.


이들은 한반(국제중국어평의회 사무국)이 운영하고 있으며 중국 정부와 이들을 유치하는 대학들이 일부 자금을 지원하고 있다. 중국은 아프리카에서 문화기관이 가장 많은 나라로서 프랑스에 버금간다. 중국은 전통적으로 프랑수아 연구소나 영국 의회와 같은 문화기관을 이용해 해외에서 영향력을 행사해온 프랑스나 영국과는 달리 대륙의 어느 나라와도 식민지 관계가 없다는 점을 감안할 때 괄목할 만한 상승세다.

중국의 일대일로에서 바퀴가 떨어져 나가는가?
런던경제정치대학의 중국-아프리카 관계 연구원인 일라리아 카로자는 중국 문화원이 대륙에 지속적으로 확대되는 것은 '소프트 파워'를 통해 아프리카에서 영향력을 키우려는 국가 전략의 일환이라고 말한다.


중국은 언어 연구를 장려함으로써 소프트파워를 높이고 해외에서 어필할 수 있기를 바라고

있다고 카로자는 말한다.
카로자는 "소프트파워가 성공하면 더 많은 영향력을 발휘할 수 있다"고 말했다.
그녀는 아프리카 정부들이 만다린과 중국 연구소의 도입을 젊은 아프리카인들의 미래에 대한 투자로 보고 있다고 덧붙였다.
그녀는 "아프리카 정부들은 학교 교과과정에 만다린어를 도입하면 중국이나 아프리카에서

활동하는 중국 기업에서 더 나은 일자리를 얻는 미래 노동력으로 이어지기를 희망한다"고 말했다.

 이러한 장점에도 불구하고, 카로자는 특히 중국 공산당의 간섭이 우려되는 가운데 이러한

센터들의 미국 내 폐쇄를 계기로 아프리카 정부들이 이러한 기관들을 예의주시해야 한다고

경고했다. 노스플로리다 대학은 공자학당과의 파트너십을 끝내기 위해 점점 더 많은 미국

학교들의 리스트에 합류했는데, 이 센터의 활동이 공자학당의 목표와 맞지 않는다고 말했다.
이 결정은 연구소의 노골적인 반대자였던 미국 상원의원 마르코 루비오에게 환영을 받았다.

 언어를 잃어 버린 민족은 나라를 잃은 것과 같다. 아프리카에서 중국의 문화 경제적 영향력

확대가 세계의 주목을 받는 이유이다.

 

  GCN 전재민 기자

  jjn308@hanmail.net

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